martes 21 de mayo de 2024
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¿Qué tan grande va a llegar a ser esto? A qué prestar atención en la batalla entre Israel y Hamas

Desde la amenaza de una guerra regional hasta la extraña diplomacia de China, los dilemas que se avecinan no tienen fin.

Traducción Alejandro Garvie

El presidente Joe Biden y sus asesores llevan mucho tiempo intentando traer algo de calma a Oriente Medio, en gran parte para que Estados Unidos pueda centrarse más intensamente en el mayor desafío a largo plazo: China. Esa estrategia ahora está en peligro debido al sorprendente ataque de este fin de semana contra Israel por parte de los militantes palestinos de Hamas.

Mientras Israel toma represalias, se vislumbra la posibilidad de una guerra regional más amplia, que exigirá más atención de Biden. Cientos de personas han muerto. Biden y su equipo inevitablemente tendrán menos capacidad para centrarse en Beijing. Y eso es porque la atención de la administración Biden ya está al límite debido a la guerra de Rusia en Ucrania.

Es una dinámica frustrante para una Casa Blanca que había logrado lo que creía que eran éxitos importantes, a menudo no reconocidos, en Medio Oriente. (Y no es nada novedoso: muchos presidentes que intentaron centrar sus esfuerzos en otros lugares se han sentido molestos por el Medio Oriente.) Eso incluyó congelar la guerra en Yemen y avanzar en esfuerzos preexistentes para ayudar a Israel a construir vínculos diplomáticos, económicos y de otro tipo con los estados árabes alguna vez hostiles. Incluso los palestinos se habían involucrado. El equipo de Biden describió la estrategia como una promoción de la “integración” regional, pero el conflicto amenaza con desmoronar todo.

Aun así, es pronto, por lo que hay muchas más preguntas que respuestas. He aquí algunas sobre las que están reflexionando los profesionales de la seguridad nacional en Washington y más allá:

¿Qué tan grande será esto?

Lo que ahora es una lucha entre Israel y Hamas tiene el potencial de convertirse en una guerra más amplia, convulsionando una región que alberga muchas rivalidades y muchas tropas estadounidenses.

Hamás puede desear que sus partidarios iraníes y los gobiernos árabes comprensivos acudan en su ayuda directa. Otros grupos armados, incluido Hezbollah, con base en el Líbano, podrían proporcionar mano de obra o aprovechar el momento para estimular la violencia en otros lugares. El domingo hubo informes de que Hezbollah había disparado granadas de mortero contra posiciones israelíes.

Los combates también podrían extenderse más allá de la Franja de Gaza controlada por Hamás y hasta Cisjordania. Allí, las tensiones entre palestinos e israelíes han aumentado a medida que Israel ha construido más asentamientos en tierras reclamadas por los palestinos.

Pero cada gobierno o grupo también tiene incentivos para evitar la refriega, incluido el de no querer poner en peligro los lazos con Washington o derramar sangre y tesoros en una guerra sin un final claro.

Los funcionarios estadounidenses están luchando por contener los combates. Biden advirtió el sábado “contra cualquier otra parte hostil a Israel que busque ventajas en esta situación”. Mientras tanto, sus ayudantes están quemando los teléfonos. “Se ha hablado con cualquiera que tenga influencia de una forma u otra”, dijo un funcionario estadounidense familiarizado con el tema a quien, como otros, se le concedió el anonimato para discutir un asunto delicado.

Israel advirtió a otros actores hostiles que no se involucraran. “La ampliación del campo de combate contra Israel se enfrentará a una respuesta particularmente dura, que incluirá acciones decididas y letales por parte de Israel”, dijo un funcionario israelí.

¿Tiene la culpa Irán?

Algunos halcones en Washington y más allá se han apresurado a etiquetar a Teherán como el verdadero culpable del ataque de Hamás. Después de todo, Irán lleva mucho tiempo ayudando financiera y militarmente a Hamás.

Según se informa, un portavoz de Hamás dijo que Irán apoyó el ataque del fin de semana y los funcionarios iraníes lo aplaudieron. Un informe del Wall Street Journal del domingo, citando a altos miembros de Hamas y Hezbollah, dijo que funcionarios de seguridad iraníes habían ayudado a planificar el ataque. Pero grupos como Hamás conservan un cierto nivel de independencia de Teherán, y los funcionarios estadounidenses aún no han echado la culpa a Irán.

“En este momento, no tenemos nada que nos demuestre que Irán estuvo directamente involucrado en este ataque, en su planificación o ejecución, pero eso es algo que estamos analizando con mucho cuidado”, dijo el secretario de Estado Antony Blinken. El domingo por la mañana en Meet the Press de NBC. Esto no significa que Irán se marchará sin repercusiones. Estados Unidos podría, por ejemplo, imponer nuevas sanciones a Teherán debido a su apoyo general a Hamás.

¿Terminará el baile saudí-israelí?

El ataque de Hamás amenaza una iniciativa de paz respaldada por Estados Unidos que haría que Arabia Saudita normalizara las relaciones diplomáticas con Israel a cambio de garantías de seguridad de Estados Unidos y otros favores. Pero es demasiado pronto para decir que el plan se ha descarrilado, aunque se retrasará.

Mientras Hamas atacaba, Arabia Saudita y otros estados árabes emitieron declaraciones más comprensivas con los palestinos que con Israel. Pero esas respuestas inmediatas no eclipsan otros factores que los sauditas, Israel y Estados Unidos consideran al elaborar un gran acuerdo de paz.

El príncipe heredero saudita, Mohammed Bin Salman, no está tan obsesionado con la crisis palestina como los anteriores líderes sauditas. Al igual que Israel, ve a Irán –un importante partidario de Hamas– como una amenaza para su país. Arabia Saudita e Israel ya cooperan informalmente en relación con Irán. Oficializar sus vínculos fortalece el baluarte anti-Teherán.

Israel ya ha cerrado acuerdos de normalización diplomática con Bahréin, los Emiratos Árabes Unidos y Marruecos. Tiene muchos incentivos –incluidos los económicos– para llegar a un acuerdo de ese tipo con Arabia Saudita, hogar de los lugares más sagrados del Islam.

Para Estados Unidos, cualquier cosa que traiga más calma a Medio Oriente es bienvenida por razones que afectan políticas que van desde el contraterrorismo hasta la energía. Otro factor importante es el deseo de Washington de contrarrestar la creciente influencia china en Medio Oriente. “China no está simplemente apareciendo. Están apareciendo con ofertas masivas a estos países”, dijo a POLITICO un alto funcionario de la administración Biden la semana pasada, antes del ataque de Hamás. El funcionario se negó a detallar la forma del gran acuerdo, incluidas las garantías de seguridad que Estados Unidos ofrecería a los sauditas. El funcionario también dijo que los palestinos habían estado participando.

“Quieren ser parte de este proceso y no lo haríamos sin ellos”, dijo el funcionario. “Ese es un cambio importante con respecto a su política, que consistía en que nunca participarán en ningún proceso que tenga que ver con un Estado árabe que normalice las relaciones con Israel en ausencia de un Estado palestino”. El funcionario no especificó qué palestinos, pero probablemente se refería a personas afiliadas a la Autoridad Palestina.

Ese organismo, que gobierna en Cisjordania, es un rival débil de Hamás y un agitador constante contra Israel. Pero su destino puede verse afectado por los nuevos combates. Después de todo, señaló un ex alto funcionario del Departamento de Estado, existe “la cuestión de quién gobierne Gaza cuando esto suceda”.

¿Cómo es que Israel no vio venir esto?

No hay una respuesta rápida a la pregunta evidente de cómo un ataque tan sofisticado y multifacético de Hamás pudo ocurrir sin que el vasto aparato de inteligencia de Israel –o el de Estados Unidos– lo viera con anticipación. “Habrá algún tipo de comisión nacional de investigación sobre los fallos de inteligencia ocurridos”, predijo Jonathan Schanzer, de la Fundación para la Defensa de las Democracias.

Schanzer dijo que el pensamiento convencional en Israel es que Hamás siempre ha sido una amenaza “táctica”: seria, pero no una que podría acabar con la viabilidad de Israel. Pero tal vez Israel no apreció del todo que Hamás, con la ayuda de Irán, se había convertido en una amenaza más estratégica, dijo Schanzer.

Israel luchó con Hamás en 2021, eliminando numerosos objetivos del grupo militante en Gaza durante 11 días que dejaron al menos 260 palestinos y una docena de israelíes muertos. ¿Es posible que pusiera fin a esa lucha demasiado rápido, antes de que hubiera causado suficiente daño a las capacidades de Hamás?

En ese momento, Estados Unidos hizo un esfuerzo concertado para convencer a Israel de que limitara la duración de la operación. Aun así, Israel también había llegado a un punto de rendimiento decreciente en lo que respecta al número de objetivos que podía alcanzar, dijo Schanzer.

Esta ronda de combates podría durar mucho más de 11 días, sobre todo porque Israel podría realizar una incursión terrestre y porque Hamas tiene numerosos rehenes.

¿Afectará esto a Ucrania?

Estados Unidos ya está aumentando su suministro de equipo militar, municiones y otros recursos a Israel. También está desplegando barcos y aviones cerca de Israel en una muestra de apoyo.

Las medidas se producen en medio de una lucha partidista sobre si Washington debería seguir brindando ayuda militar y económica a Ucrania mientras lucha contra la invasión rusa.

Los republicanos que han expresado crecientes recelos sobre el apoyo actual a Ucrania rápidamente se pronunciaron a favor de ayudar a Israel. (Esta última es una de las principales causas para los cristianos evangélicos que constituyen una parte notable de la base republicana). Por ahora, los funcionarios estadounidenses insisten en que ayudar a Israel en el frente militar no afectará la ayuda a Ucrania. En muchos casos intervienen diferentes sistemas.

Los ucranianos pueden sentirse decepcionados por la forma en que Estados Unidos los trata frente a Israel, un país cuyo poderío militar esperan replicar. No ayuda que Israel no haya ofrecido a Ucrania todo el apoyo que podría, enfriando sus relaciones.

Israel se ha negado a enviar la Cúpula de Hierro, un sistema de defensa aérea, a Ucrania para ayudar a proteger a sus civiles y posiciones militares de los ataques rusos.

¿Qué pasa con el papel de China?

A principios de este año, funcionarios chinos dijeron que estarían dispuestos a intentar entablar conversaciones de paz entre israelíes y palestinos. Esto siguió al exitoso papel chino en el restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre Arabia Saudita e Irán. Pero la reacción de China a la última violencia puede irritar temporalmente a los israelíes ante los avances de Pekín.

En una declaración del domingo, el Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que Israel y Palestina (usó ese término en lugar de Hamás o los palestinos) deberían “mantener la calma, ejercer moderación y poner fin inmediatamente a las hostilidades para proteger a los civiles y evitar un mayor deterioro de la situación”. Continuó pidiendo una solución de dos Estados.

Para los israelíes, esto es exasperante. Los últimos ataques son posiblemente la peor violencia que han experimentado en 50 años. Provienen de un grupo fuertemente armado que tomó el control de un territorio después de que Israel desmantelara los asentamientos allí con la esperanza de allanar el camino para una paz a largo plazo. Los israelíes sienten que tienen todo el derecho a contraatacar a Hamás.

Yuval Waks, un alto funcionario de la embajada de Israel en Pekín, expresó su decepción por la declaración de China. “Cuando la gente está siendo asesinada, masacrada en las calles, este no es el momento de pedir una solución de dos Estados”, dijo Waks a los periodistas, según Reuters.

Dicho esto, China es un actor cada vez más importante en la región, y es poco probable que Israel –o Arabia Saudita o Irán– lo rechacen en el corto plazo.

Link https://www.politico.com/news/2023/10/08/6-things-national-security-israel-hamas-conflict-00120544

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