sábado 20 de julio de 2024
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No hay forma de detener la espiral de muerte de los periódicos

Una huelga exitosa en el Washington Post no puede ocultar el oscuro futuro de la industria.

Traducción Alejandro Garvie

Unos 750 miembros del sindicato del Washington Post organizaron el jueves una huelga de un día contra el periódico para hacer pública su posición de que la dirección no está negociando con ellos de buena fe. A los empleados que protestaron se les unió Scabby the Rat*, y muchos reporteros del Post ocultaron sus firmas en las ediciones del periódico del jueves y viernes en señal de protesta.

Es posible que los mini huelguistas no imaginaran que su acción directa obligaría al periódico, propiedad de Jeff Bezos, a someterse a sus demandas. Pocos suscriptores, si es que hay alguno, se darán cuenta o les importará que se hayan ocultado las firmas, y muchos no se conmoverán por el hecho de que la edición del viernes parecía engordada con lo que semejaban ser historias del personal que habían sido almacenadas. El verdadero propósito de tales protestas públicas es unir a los trabajadores detrás de la causa y generar simpatía entre el público.

Según esa medida, la huelga fue un éxito a corto plazo. Pero ¿qué pasa con el largo plazo?

Los sindicatos de noticias han ampliado su presencia en los últimos años, organizando a antiguos reticentes como Los Ángeles Times, Chicago Tribune y una docena de redacciones de Gannett, así como la mayoría de los principales sitios web y revistas de noticias (Slate, Vice, HuffPost, POLITICO, The Atlantic), Esquire , The New Yorker, Nueva York, Washingtonian, et al.). Pero los éxitos no pueden ocultar la espiral de muerte de la industria periodística. Los trabajadores postales bien pueden obtener un nuevo contrato, conseguir las mejoras deseadas en el lugar de trabajo y cobrar aumentos si continúan así. Pero la victoria puede resultar pírrica a medida que el oscuro presente de la industria periodística se despliega hacia su futuro.

Según un artículo del jueves del Post sobre la huelga, los trabajadores y la dirección ni siquiera hablan el mismo idioma. Los trabajadores llevan 18 meses sin contrato. El gremio quiere un salario mínimo de 100.000 dólares para los periodistas, y la dirección ofrece sólo 73.000. Las partes también están separadas por las exigencias anuales del costo de vida.

Dado que solo están hablando de dinero, Bezos podría comprarle a cada empleado de la redacción una casa de 4 millones en Hollywood Hills o alrededor, darle a cada uno 1 millón en dinero para caminar y hacer una hoguera en la playa de Malibú con 1 mil millones solo para celebrar su generosidad, y todavía le quedarían 165 mil millones de dólares en su bolsillo. Pero Bezos no piensa así. Cuenta cada centavo y lucha duramente contra los sindicatos dondequiera que aparezcan en su reino. Desde que compró el periódico perdedor hace una década por apenas 250 millones de dólares, se ha mostrado inflexible en no administrar el periódico como una organización filantrópica. En cambio, invirtió incontables millones para revertir la disminución del personal en las salas de redacción, ampliándolo en más de un tercio y agregando también nuevas oficinas en el extranjero. Y milagro de milagros, logró que el periódico fuera rentable en 2019.

Bezos dijo, desde el principio, que también planeaba hacer del Post una “publicación nacional e incluso global”. Si bien sus millones mejoraron lo que heredó, todavía no lo ha convertido en una lectura nacional o global a la par del Times. Puede ser que en el mercado haya lugar para una sola publicación nacional y global, y el New York Times ya lo ha afirmado.

Mientras tanto, a pesar de todas las ambiciones de Bezos de construir un periódico rentable, ahora se proyecta que el Post perderá 100 millones de dólares este año. Esas pérdidas no alientan a jefes como Bezos a dar aumentos o impedirles recortar personal. Se puede echar la culpa a la administración del editor saliente Fred Ryan, o atribuirlo al final del “Trump Bump”. (Después de que Donald Trump dejó la Casa Blanca, las suscripciones digitales del periódico disminuyeron de 3 millones a aproximadamente 2,5 millones). O podría echarle la culpa a la editora ejecutiva Sally Buzbee, quien llegó en la primavera de 2021 y no es el tipo de empresaria de noticias predecesor de Marty Baron. O se podría optar por la teoría del campo unificado y culpar de todo al irreversible declive de la industria periodística.

Como dijo una vez el barón de la prensa Rupert Murdoch, los periódicos son “ríos de oro”. Pero, como también reconoció más tarde, “a veces los ríos se secan”. Después de una década de apoyar y expandir el periódico, Bezos debe temer que toda su inversión en periódicos sea arrastrada al mar. Eso no es generar miedo. Las líneas de tendencia de los periódicos se están hundiendo y pueden resultar demasiado pronunciadas para el gusto de Bezos. Según el Pew Research Center, la circulación nacional entre semana alcanzó su punto máximo en 1972 con 63 millones y recientemente ha caído a menos de 21 millones. Los ingresos por publicidad en los periódicos alcanzaron su punto máximo en 2006 con 49 mil millones de dólares y ahora han caído por debajo de los 10 mil millones de dólares, y sólo alrededor del 50 por ciento de ellos provienen del lado digital. Mientras tanto, Google por sí solo obtiene alrededor de 76 mil millones de dólares en ingresos publicitarios en Estados Unidos al año.

No sólo los ingresos y la circulación de la industria se han ido a la basura, sino que también hay menos trabajadores de redacción de periódicos que organizar. Según Pew Research, el total de empleos en las salas de redacción de los periódicos cayó un 57 por ciento entre 2008 y 2020, y se prevé que esas pérdidas continúen en los próximos años.

Los sindicatos pueden haber conquistado la sala de redacción de los periódicos, pero han heredado un imperio casi en ruinas.

Link https://www.politico.com/news/magazine/2023/12/08/washington-post-newspaper-unions-00130826

* Es una rata inflable, también conocida como rata sindical o “la rata costrosa”, ha sido un símbolo de las protestas sindicales desde la década de 1980. Si los miembros del sindicato no están de acuerdo o no les gustan las prácticas de contratación de los contratistas laborales, instalarán esta rata hasta que se resuelva el problema (N. del T.)

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