martes 23 de julio de 2024
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Los avances de Rusia en materia de armas nucleares espaciales generan preocupación en EE.UU.

La críptica declaración de un congresista sobre nueva información de inteligencia provocó un alboroto en Washington y enfureció a los funcionarios de la Casa Blanca.

Traducción Alejandro Garvie

Estados Unidos ha informado al Congreso y a sus aliados en Europa sobre los avances rusos en una nueva arma nuclear espacial diseñada para amenazar la extensa red de satélites de Estados Unidos, según funcionarios actuales y anteriores informados sobre el asunto.

Un arma que destruye satélites, de ser desplegada, podría destruir las comunicaciones civiles, la vigilancia desde el espacio y las operaciones militares de comando y control por parte de Estados Unidos y sus aliados. Por el momento, Estados Unidos no tiene la capacidad de contrarrestar semejante arma y defender sus satélites, afirmó un exfuncionario.

Los funcionarios dijeron que la novedad de inteligencia, que no describieron en detalle, planteó serias dudas sobre si Rusia se estaba preparando para abandonar el Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre de 1967, que prohíbe todas las armas nucleares orbitales. Pero como Rusia no parece estar cerca de desplegar el arma, dijeron, no se considera una amenaza urgente.

La información de inteligencia se hizo pública, en parte, en un anuncio críptico el miércoles por parte del representante Michael R. Turner, republicano de Ohio y presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes. Pidió a la administración Biden que desclasificara la información sin decir específicamente de qué se trataba.

ABC News informó anteriormente que la inteligencia tenía que ver con el armamento nuclear antisatélite ruso basado en el espacio. Funcionarios actuales y anteriores dijeron que el lanzamiento del antisatélite no parecía inminente, pero que había un período de tiempo limitado, que no definieron, para impedir su despliegue.

Las preocupaciones sobre la colocación de armas nucleares en el espacio se remontan a 50 años; incluso fue un subtema de los episodios de “Star Trek” a finales de los años 1960, justo cuando el tratado entraba en vigor. Estados Unidos experimentó con versiones de la tecnología, pero nunca las implementó. Rusia lleva décadas desarrollando sus capacidades espaciales.

Oficiales militares estadounidenses han advertido que tanto Rusia como China están avanzando hacia una mayor militarización del espacio, mientras las tres superpotencias trabajan en formas de cegar a las demás.

Un informe publicado el año pasado destacó el desarrollo de armas por parte de Rusia para cegar a otros satélites, pero señaló que Rusia se había abstenido de utilizar toda la gama de capacidades antisatélites que había desarrollado.

Desplegar un arma nuclear en el espacio sería un avance significativo en la tecnología rusa y una escalada potencialmente dramática. El Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre prohíbe las armas nucleares en el espacio, pero Rusia se ha salido de muchos tratados de control de armas de la Guerra Fría, considerándolos una restricción a su fuente más importante de poder militar.

La declaración de Turner y su decisión de compartir la información con otros en el Congreso provocaron un gran revuelo en Washington el miércoles sobre lo que era la inteligencia.

Pero la declaración enfureció a los funcionarios de la Casa Blanca, que temían la pérdida de importantes fuentes de información sobre Rusia. Si bien Turner ha sido un aliado de la Casa Blanca en materia de ayuda a Ucrania, sus comentarios del miércoles se convirtieron en el último punto crítico en las tensas relaciones entre la administración Biden y los republicanos del Congreso.

La información de inteligencia se desarrolló en los últimos días y, si bien es importante, los funcionarios dijeron que no era una advertencia como para romper el cristal sobre una amenaza inminente. Pero Turner instó a su liberación.

“Solicito que el presidente Biden desclasifique toda la información relacionada con esta amenaza para que el Congreso, la administración y nuestros aliados puedan discutir abiertamente las acciones necesarias para responder a esta amenaza”, dijo Turner.

Su comité tomó la medida poco ortodoxa de votar el lunes para poner la información a disposición de todos los miembros del Congreso, una medida que alarmó a algunos funcionarios porque no está claro en qué contexto, si es que hubo alguno, se presentó la inteligencia en posesión de la comisión. En una nota a los legisladores, el Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes dijo que la inteligencia trataba sobre una “capacidad militar extranjera desestabilizadora”.

El Capitolio está sumido en un amargo enfrentamiento político sobre si Estados Unidos debería movilizar recursos para contrarrestar las amenazas rusas a Ucrania, una causa que la mayoría de los demócratas y algunos republicanos (incluido Turner) han sostenido que es esencial para proteger los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos. Pero una mayoría de miembros republicanos de la Cámara, incluido el presidente Mike Johnson, rechazan los llamados a someter a votación en la Cámara el paquete de ayuda exterior aprobado por el Senado con 60.100 millones de dólares para Ucrania.

El expresidente Donald J. Trump ha incitado a la oposición republicana, diciendo durante el fin de semana que alentaría a Rusia a “hacer lo que quiera” con cualquier país de la OTAN que no haya gastado suficiente dinero en su propia defensa.

Otros funcionarios dijeron que Turner estaba aprovechando la nueva inteligencia más de lo que normalmente se hubiera esperado, tal vez para crear presión para incitar a la Cámara a aceptar la solicitud de financiamiento suplementario para Ucrania que el Senado aprobó esta semana.

Esa medida, que proporciona ayuda militar a Ucrania, Israel y Taiwán, enfrenta una perspectiva incierta en la Cámara. Si bien muchos republicanos se oponen a la financiación adicional, Turner es un firme defensor de una mayor asistencia a Ucrania y recientemente visitó Kiev, la capital.

Poco después del anuncio de Turner, Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional, entró en la sala de prensa de la Casa Blanca para discutir la importancia de continuar financiando al ejército de Ucrania.

Pero Sullivan se negó a responder a la pregunta de un periodista sobre el fondo del anuncio de Turner, y se limitó a decir que tenía previsto reunirse con el presidente el jueves.

“Programamos una reunión informativa para los miembros de la Banda de los Ocho de la Cámara de Representantes mañana”, dijo Sullivan, refiriéndose a un grupo de líderes del Congreso de ambos partidos. “Eso ha estado en los libros. Así que estoy un poco sorprendido de que el congresista Turner haya salido públicamente hoy, antes de una reunión programada, para que mañana pueda sentarme con él junto a nuestros profesionales de inteligencia y defensa”.

El representante Jim Himes, demócrata de Connecticut y miembro de alto rango del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, dijo que el tema era “grave” y que Turner tenía razón al centrarse en él. Pero añadió que la amenaza “no iba a arruinar el jueves”.

El senador Mark Warner, demócrata de Virginia, y el senador Marco Rubio, republicano de Florida, dijeron en un comunicado conjunto que el Comité de Inteligencia del Senado había estado siguiendo el tema desde el principio y había estado discutiendo una respuesta con la administración Biden. Pero los legisladores dijeron que revelar información sobre la inteligencia podría exponer los métodos de recopilación.

En la Casa Blanca, cuando le preguntaron al Sr. Sullivan si podía decirles a los estadounidenses que no había nada de qué preocuparse, respondió que era “imposible responder con un ‘sí’ directo”.

“Los estadounidenses entienden que hay una variedad de amenazas y desafíos en el mundo con los que nos enfrentamos todos los días, y esas amenazas y desafíos van desde el terrorismo hasta los actores estatales”, dijo el Sr. Sullivan. “Y tenemos que lidiar con ellos, y tenemos que lidiar con ellos de una manera que garantice en última instancia la seguridad del pueblo estadounidense. Confío en que el presidente Biden, con las decisiones que esté tomando, garantizará la seguridad del pueblo estadounidense en el futuro”.

Turner se negó a responder preguntas el miércoles. Jason Crow, demócrata de Colorado, dijo que la nueva inteligencia era una de varias “amenazas volátiles” que enfrenta Estados Unidos.

“Esto es algo que requiere nuestra atención”, dijo Crow. “No hay duda. No es una crisis inmediata, pero ciertamente es algo sobre lo que tenemos que tomarnos muy en serio”.

Johnson, aparentemente tratando de difundir la calma después del anuncio de Turner, dijo que “no había necesidad de alarma pública”.

“Vamos a trabajar juntos para abordar este asunto”, dijo.

El Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre fue uno de los primeros tratados importantes de control de armas negociados entre los Estados Unidos y la Unión Soviética, y uno de los últimos que quedaron en vigor.

Si Rusia abandona el tratado espacial y deja que el nuevo tratado START que limita las armas nucleares estratégicas expire en febrero de 2026, como parece probable, podría desencadenar una nueva carrera armamentista, como no se había visto desde lo más profundo de la Guerra Fría.

“Terminar el Tratado Espacial podría abrir las compuertas para que otros países también coloquen armas nucleares en el espacio”, dijo Steven Andreasen, experto nuclear de la Escuela Humphrey de Asuntos Públicos de Minneapolis. “Una vez que tengas armas nucleares orbitales, podrás usarlas para algo más que destruir satélites”.

Link https://www.nytimes.com/2024/02/14/us/politics/intelligence-russia-nuclear.html

 

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