lunes 20 de mayo de 2024
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La trampa de la corrupción

Cómo el establishment europeo hizo grande a la extrema derecha otra vez

La sordidez y la política siempre han coexistido, pero el tema ha adquirido una nueva relevancia a medida que los escándalos sacuden a los partidos centristas que alguna vez fueron dominantes.

Por Matthew Karnitschni

Traducción Alejandro Garvie

Un cadáver en el Danubio y una voz desde la tumba puede parecer más elementos de un cine negro que una explicación de lo que está sucediendo en Europa hoy. Pero para comprender el torturado estado de la política del continente, no hay mejor lugar para empezar.

En octubre, el cuerpo de Christian Pilnacek, alguna vez el hombre más poderoso del Ministerio de Justicia austriaco, fue encontrado flotando en el río no lejos de la ciudad de Krems, muerto en un aparente suicidio pocas horas después de haber sido arrestado en un DUI después de conducir a contramano en la autopista. “Le quitaron la vida”, dijo la viuda del funcionario, una fiscal de alto rango, en un servicio conmemorativo en noviembre, en un amargo golpe a las élites políticas del país.

Pilnacek, un elegante funcionario que contaba como una de las mejores mentes jurídicas de su país, había pasado los años anteriores luchando contra una serie de acusaciones de que había filtrado información privilegiada a sus compinches políticos y a la prensa y había tratado de anular una amplia investigación de corrupción en torno a compra de aviones de combate por parte de Viena.

Sin embargo, tras su muerte, parecía que no era una conciencia culpable lo que lo empujaba al abismo, sino la negativa a doblegar sus principios a la voluntad del Partido Popular Austriaco (ÖVP), un baluarte de la democracia del país. Sistema político que forma parte del gobierno federal de forma ininterrumpida desde 1987.

Un mes después de que se encontrara su cuerpo, apareció una grabación subrepticia de Pilnacek, en la que se le podía escuchar describiendo cómo altos políticos del ÖVP, el partido del ex canciller Sebastian Kurz, lo habían presionado para que cancelara las investigaciones sobre corrupción política.

“Los ministros del ÖVP vinieron a verme incluso después de un registro en la sede del partido y me preguntaron por qué no la cerraría”, se escucha decir en la grabación a Pilnacek, un hombre sociable al que le encantan los buenos chismes. “Siempre les dije: no puedo hacerlo, no lo haré, no quiero hacerlo”.

Ante sus propios problemas legales y sintiéndose acusado injustamente, recurrió a esos mismos políticos en busca de ayuda, pero se la negaron porque el angustiado funcionario no había sido eficaz a la hora de detener las otras investigaciones.

“Cuando pregunté si harían algo para apoyarme, la respuesta fue: ‘En realidad nunca estuviste con nosotros’”, dice Pilnacek en la cinta, que fue grabada sin su conocimiento en un restaurante de Viena unos meses antes de su muerte.

 

Incluso para una sociedad endurecida por décadas de escándalos políticos y corrupción, el episodio fue asombroso y provocó fuertes llamados a un ajuste de cuentas.

Habrá que esperar. Para muchos votantes austriacos, la mayor sorpresa que rodeó el asunto fue la reacción del ÖVP ante las revelaciones. En lugar de disolver el gobierno y provocar nuevas elecciones, los líderes del partido de centro derecha atacaron, acusando a sus enemigos políticos de intrigar y utilizar “métodos de la KGB” para socavar el partido.

“No es aceptable que nuestro país se convierta en un estado de soplones”, advirtió el secretario general del ÖVP, Christian Stocker.

Fue, en efecto, una concesión a sus oponentes, especialmente a la extrema derecha. Al intentar llevar a los austriacos a una madriguera de conspiraciones en lugar de confesar, Stocker estaba recurriendo a las tácticas populistas las que su partido había calificado, durante años, de indignas.

La extrema derecha en ascenso

A medida que Europa se enfrenta al año electoral más importante que se recuerda, el continente se enfrenta a otra ronda de examen de conciencia sobre las razones detrás del ascenso de la extrema derecha y otras fuerzas antisistema.

Por supuesto, hay una variedad de factores. Dependiendo del partido y del país, van desde un fuerte aumento de la migración hasta el resentimiento por cómo los partidos del establishment gestionaron la pandemia, el apoyo de la Unión Europea a Ucrania y las preocupaciones por la guerra en Gaza.

Pero hay otro factor potente que se discute con mucha menos frecuencia: una ola de escándalos de corrupción que ha inundado el establishment político europeo en los últimos años, proporcionando suficiente material para los partidos de extrema derecha que presentan “el sistema” como irremediablemente torcido y diseñado para dañar la “normalidad”.

Si bien la mayoría de los partidos de extrema derecha tienen sus propios problemas con la corrupción, los votantes tienden a ser más indulgentes con sus crímenes, a menudo porque consideran que toda la clase política no es digna de confianza y se sienten atraídos por las prescripciones a menudo radicales (aunque poco realistas) de esos partidos para resolver los problemas.

Austria, sede del Partido de la Libertad (FPÖ), un grupo fundado en la década de 1950 por un ex general de las SS, está preparada para presenciar el giro a la derecha más dramático. El asunto Pilnacek es sólo el último de una serie de escándalos que han expuesto la corrupción sistémica en el gobernante ÖVP, impulsando al FPÖ, que ha disfrutado de una cómoda ventaja en las encuestas durante más de un año.

Con las elecciones al Parlamento Europeo en junio y una elección nacional prevista para el otoño, el ascenso del partido de extrema derecha podría tener un impacto sustancial en la política del continente. Austria, en virtud de su historia y su posición en la encrucijada de Europa, ha servido a menudo como campo de pruebas para movimientos políticos. Fue aquí, por ejemplo, donde nacieron tanto el antisemitismo político que inspiró a Adolf Hitler como el movimiento sionista de Theodor Herzl.

Más recientemente, ha servido como laboratorio para la extrema derecha antiinmigrante, que bajo el FPÖ está a punto de registrar una de sus mayores victorias hasta la fecha.

El líder del partido, Herbert Kickl, un ideólogo de extrema derecha que ha prometido detener tanto la adhesión de Ucrania a la UE como las sanciones que el bloque ha impuesto a Rusia, pronto podría estar sentado en el Consejo junto a la bestia negra de la UE, el húngaro Viktor Orbán, a quien Kickl ha descrito como modelo a seguir.

En una multitudinaria manifestación cerca de la ciudad de Graz, en el sur de Austria, el fin de semana pasado, Kickl pidió una “UE de las patrias”, prometiendo “defender los intereses de Austria” junto con aliados como el líder húngaro.

“El término técnico a nivel europeo es ‘veto’”, dijo Kickl a la multitud entusiasta, sentada en largas mesas de cervecería bebiendo jarras de cerveza. Kickl subió al escenario en medio de una ráfaga de fuegos artificiales mientras sonaba de fondo el tema musical de la película “Hércules”. A lo largo de su discurso de una hora, los miembros de la audiencia, muchos de ellos vestidos con pantalones de cuero y otros atuendos tradicionales alpinos, interrumpieron sus comentarios con fuertes cánticos de “¡Herbert, Herbert!”. “No pueden detenernos”, dijo Kickl en un momento durante el espectáculo, desestimando a Karl Nehammer, el actual canciller del ÖVP, como un “hombre muerto viviente”.

El ÖVP de Nehammer ocupa actualmente el tercer lugar en las encuestas detrás del FPÖ y los socialdemócratas (SPÖ) y sus calificaciones personales son las más bajas jamás registradas para un canciller: más del 60 por ciento de los consultados en una encuesta reciente dijeron que no tenían confianza en él.

Para ser justos, es el segundo hombre que hereda el puesto después de la renuncia de Kurz en 2021 y tenía una experiencia política limitada. Las recientes campañas de sus creadores de imágenes para mejorar su reputación, como una sobre las virtudes de comer schnitzel, han fracasado. Su reputación se vio aún más socavada en septiembre tras la publicación de un vídeo de una pequeña reunión del partido en Salzburgo, donde sugirió que los pobres fueran a McDonald’s si querían una comida caliente para sus hijos.

El impulso de Kickl ha creado una preocupación mayor para Europa: una gran victoria del FPÖ podría impulsar el apoyo a su partido hermano alemán, Alternativa para Alemania (AfD), que ya ocupa el segundo lugar, con más del 20 por ciento en las encuestas.

Corruptus delicti

La corrupción y la política siempre han ido de la mano, pero el tema ha cobrado nueva relevancia a medida que los escándalos han sacudido a muchos de los partidos centristas alguna vez dominantes de Europa, desde Francia hasta Italia y Grecia, llevando a algunos al borde de la extinción.

Después de años de investigaciones y procesamientos por corrupción que involucraron al expresidente Nicolas Sarkozy y otras figuras destacadas, por ejemplo, la otrora dominante centroderecha de Francia terminó con menos del 5 por ciento de los votos en la primera vuelta de las elecciones presidenciales de 2022.

En España, el Partido Popular (PP), de centroderecha, todavía sufre un amplio caso de corrupción que llevó a la condena de 29 personas, incluidos altos funcionarios del partido, en 2018.

El problema es aún peor en Europa Central, donde una cultura de corrupción entre la corriente política dominante en países como la República Checa ha impulsado el ascenso de populistas como Andrej Babiš, que llegó al poder con la promesa de limpiar el sistema en 2017, enfrenta él mismo una investigación sobre acusaciones de fraude.

Y en Bruselas, el caso Qatargate de dinero por influencia ha sacudido al Parlamento Europeo con el mayor escándalo de corrupción que ha afectado a las instituciones europeas en décadas.

A diferencia de los partidos de extrema derecha, que a menudo se recuperan de los escándalos bajo un nuevo liderazgo gracias al poder de su retórica radical, los partidos tradicionales tienen más dificultades, en gran parte porque a menudo no está claro qué representan. Después de la Segunda Guerra Mundial, los bloques de centro derecha y centro izquierda de Europa servían a clientes distintos: las clases profesionales y trabajadoras, generalmente con fuertes vínculos con otros grupos de interés como los agricultores y las iglesias.

Hoy en día, sin embargo, las diferencias entre los bloques suelen ser difíciles de discernir. Dado que las preferencias de los votantes a menudo están influenciadas más por la personalidad que por la sustancia, la lealtad a los partidos se ha desgastado.

Cuando se trata de corrupción, Austria, un país de casi 9 millones de habitantes situado en el centro del continente, se destaca: sus escándalos son literalmente materia de series de Netflix.

Los partidos de centro derecha y centro izquierda (ÖVP y SPÖ) han dominado la política del país desde la Segunda Guerra Mundial. Ese éxito creó un sistema de clientelismo que está en proceso de desintegrarse tras una serie de investigaciones y juicios judiciales.

En la década de 1970, el asunto Lucona involucró un plan ideado por el propietario de una cafetería con conexiones políticas llamado Udo Proksch. Su plan consistía en volar un camión cisterna que había comprado para cobrar el seguro. Seis personas murieron en la explosión cerca de las Maldivas en 1977 que hundió el petrolero. Investigaciones posteriores sobre los vínculos políticos de Proksch condujeron a la dimisión de 16 funcionarios, incluido el presidente del parlamento austriaco, que según la Constitución es el segundo cargo más importante, y el ministro del Interior. El episodio fue posteriormente llevado al cine.

El llamado caso Noricum en la década de 1980 implicó la venta ilegal de cientos de obuses por parte de un fabricante de armas austriaco a Irán e Irak, que en ese momento estaban en guerra entre sí. También expuso estrechos vínculos entre los políticos y los intereses comerciales ilícitos. La limpieza fue más sencilla porque los mismos políticos que estaban en el centro del asunto ya habían estado implicados en el escándalo de Lucona.

Más recientemente, los investigadores exploraron acusaciones de que los lobistas de Eurofighter pagaron alrededor de 100 millones de euros a políticos austriacos a cambio del pedido de aviones de combate por valor de 2 mil millones de euros en 2003. En 2019, Pilnacek dijo a sus colegas en una reunión que “haría la vista gorda” si cerraban silenciosamente la investigación, argumentando que no se podía ganar. Eso provocó una investigación en su contra por presunto abuso de su cargo, que luego fue archivada.

Después de una investigación que duró más de una década, los fiscales presentaron cargos en junio contra dos ejecutivos involucrados en el acuerdo Eurofighter, alegando lavado de dinero. Sin embargo, las posibilidades de condena son turbias. A pesar de la amplia evidencia de que los lobistas pagaron sobornos, las únicas condenas en el caso hasta ahora han sido al otro lado de la frontera, en Alemania.

Giro

Es irónico, dado el enfoque de kickl en la corrupción del estado, que el escándalo austriaco que superó a todos los escándalos (que inspiró tanto una miniserie como un documental) involucrara no a uno de los partidos del establishment centrista sino al propio FPÖ.

Lleva el nombre de la isla española de Ibiza y fue el resultado de una operación encubierta en 2017 por parte de un investigador privado y su compañera, que se hacía pasar por la sobrina de un oligarca ruso.

Juntos atrajeron a Heinz-Christian Strache, entonces líder del FPÖ, y a un socio suyo a una villa en la isla. Habían equipado la casa con cámaras ocultas. En el transcurso de una larga velada alimentada por un suministro interminable de cigarrillos y vodka mezclados con Red Bull, Strache, que en ese momento no estaba en el gobierno, se ofreció a intercambiar influencia a cambio de apoyo financiero. Cuando se filtró el vídeo del encuentro a mediados de 2019, Strache era vicecanciller de un gobierno liderado por Kurz del ÖVP.

El asunto desencadenó una crisis política sin precedentes, que provocó el colapso del gobierno y nuevas elecciones que dejaron al FPÖ debilitado y en la oposición.

En retrospectiva, fue un giro afortunado de los acontecimientos para el partido. Si bien el ÖVP de Kurz obtuvo buenos resultados en las elecciones mientras el FPÖ se hundía, la avalancha de investigaciones en torno a Ibiza terminó atrapando también al centro derecha.

Una pila de mensajes de texto reveladores descubiertos en el teléfono de un asistente de Kurz expuso que la personalidad de hijo del canciller era ficción; en lugar del modernizador que el canciller decía ser, Kurz se reveló como un político mecánico de la vieja escuela dispuesto a hacer lo que fuera necesario para asegurarse el control del poder.

Kurz, que se enfrenta a investigaciones penales por presuntamente hacer declaraciones falsas al parlamento y utilizar fondos estatales para pagar elecciones manipuladas, se vio obligado a dimitir en octubre de 2021 y actualmente está siendo juzgado.

Mientras tanto, Kickl se hizo cargo del FPÖ y ha utilizado su tiempo en la oposición para reposicionar al partido como un flagelo de la corrupción que alguna vez encarnó y como un modelo de ideología de extrema derecha: antiinmigrante, antisistema, anti-UE. y anti-apoyo a Ucrania en su guerra contra Rusia.

El cambio de rumbo de su partido indica que los votantes pueden estar dispuestos a dejar atrás la corrupción anterior si un partido tiene un mensaje convincente y un líder que lo encarne. Aunque los índices de aprobación de Kickl no son altos, la gente lo toma en serio. A diferencia de Strache, un técnico dental capacitado que cultivó una imagen de playboy, Kickl es una presencia austera apasionada por los triatlones y otros deportes extremos que desayuna avena sin azúcar con leche agria.

Después de estudiar filosofía y ciencias políticas (sin completar ninguna de ellas), Kickl se volvió activo en el Partido de la Libertad en la década de 1990 como asistente de Jörg Haider, el entonces líder del partido que fue pionero en muchas de las estrategias de extrema derecha, incluido el enfoque en migración, que han convertido a los partidos en una fuerza a tener en cuenta en toda Europa. Haider, un ícono carismático para muchos en Austria, que murió en un accidente automovilístico en 2008, dirigió el Partido de la Libertad al gobierno en 2000 como socio menor del ÖVP, lo que provocó indignación en toda Europa y un boicot diplomático por parte de los socios de Austria en la UE.

Durante la mayor parte de su carrera política, Kickl trabajó entre bastidores como asesor y redactor de discursos. En un discurso de 2001 que escribió para Haider, escribió la frase: “No sé cómo alguien llamado Ariel puede ser tan sucio”, una referencia antisemita a Ariel Muzikant, el entonces líder de la comunidad judía de Austria. “Ariel” es también marca de detergente.

A pesar de la condena generalizada de la retórica de Kickl (durante un breve período como ministro del Interior en 2018, pidió “concentrar a los solicitantes de asilo en un solo lugar” y cambió el nombre de un centro de registro de asilo a “centro de deportación”), su posición dentro del partido solo mejoró. En un esfuerzo por atraer a una audiencia más amplia, también ha suavizado un poco algunos de sus matices racistas. Recientemente comenzó a hacer campaña bajo el lema “Volkskanzler”, o canciller del pueblo. Si bien puede parecer inofensivo, también fue un apodo utilizado por Hitler.

“Está en el camino del éxito”, dijo Anton Pelinka, el decano de la ciencia política austriaca. “El contenido de lo que dice es tan extremo como siempre, pero la forma en que lo presenta es más moderada”.

Ese enfoque más amable ha ayudado al FPÖ a casi duplicar su apoyo desde las últimas elecciones de 2019. El partido también ha obtenido fuertes avances en una serie de elecciones regionales, uniéndose al gobierno estatal junto con el ÖVP como socio menor, un proceso que ha ayudado a normalizar aún más su agenda política extrema.

El ÖVP, por el contrario, está a la defensiva. El apoyo al partido ha caído a alrededor del 20 por ciento, desde un máximo posterior a Ibiza de más del 37 por ciento y su pérdida de apoyo regional lo ha obligado a formar una coalición con el FPÖ.

Asunto Pilnáček

El drama que rodea a kurz no ha ayudado. Ahora consultor de negocios, el ex canciller sufrió recientemente otro golpe después de que su asociación con René Benko, un magnate inmobiliario austriaco de alto vuelo, quedara al descubierto.

Benko, cuyo imperio se vio obligado a declararse en quiebra en las últimas semanas en la mayor insolvencia en la historia de Austria, empleó a Kurz para atraer inversores de Medio Oriente y acordó pagarle al ex político millones a cambio.

Y está el papel de Kurz en el asunto Pilnacek. La mañana en que se descubrió el cuerpo del ex funcionario, Kurz interrumpió su testimonio ante el tribunal para expresar su sorpresa, diciendo que había hablado con él la noche anterior sobre su caso. “Vi cómo lo trataron en los últimos años y vi lo que eso le hizo”, dijo a los periodistas ese mismo día.

Sin embargo, Kurz no se refería al trato que su propio partido dio a Pilnacek, sino a la persecución del fiscal anticorrupción. Sin saberlo, el canciller provocó la publicación del audio condenatorio de Pilnacek en el restaurante.

La grabación la realizó Christian Mattura, un ex político que estaba cenando con Pilnacek y decidió grabar la conversación en secreto cuando el tema se centró en el ÖVP. Más tarde afirmó que no tenía intención de publicar el audio hasta que escuchara los comentarios de Kurz, que consideraba hipocresía y un intento burdo de utilizar el trágico final de Pilnacek para atacar a los fiscales. Kurz declinó hacer comentarios para este artículo.

Sin embargo, lo más perjudicial para el ÖVP es el papel de su presidente parlamentario, Wolfgang Sobotka. En la grabación, Pilnacek señala a Sobotka, ex ministro del Interior y antiguo hombre de poder del ÖVP, por presionarlo para que pusiera fin a una serie de investigaciones sobre el partido. “En cada conversación, Sobotka decía: ‘fallaste, no cerraste’” las investigaciones, dijo Pilnacek en la grabación secreta. “Pero no era posible y no lo haría. Vivimos en un país de leyes”.

Sobotka negó las acusaciones y dijo que nunca habló de las investigaciones en curso con Pilnacek, un hecho que, según dijo, el propio funcionario había confirmado en un testimonio ante el parlamento. Sobotka dijo que continuaría desempeñando su cargo “de conformidad con la ley”.

Sobotka parece decidido a esperar a que las cosas pasen, una táctica que ha funcionado antes. En 2020, se supo que Novomatic, un grupo de casinos austriaco en el centro de las investigaciones de Ibiza, había donado 8.000 euros a una orquesta de cámara en la ciudad natal de Sobotka, Waidhofen an der Ybbs. ¿El director de la orquesta? Wolfgang Sobotka. Él niega cualquier conexión con la donación.

La afición del político por la música clásica también le inspiró a alquilar un piano de cola Bösendorfer bañado en oro para el Parlamento por 3.000 euros al mes. Su oficina defendió la medida, argumentando que “el arte y la cultura son una prioridad absoluta en Austria”. Sin embargo, el público no se lo creyó y Sobotka finalmente cedió a la presión para cambiar el piano por un modelo negro estándar.

Arreglar el daño a la reputación ha sido más desafiante. Según una encuesta reciente alrededor del 80 por ciento de los votantes no tiene confianza en él, lo que sitúa a Sobotka en el último lugar entre todos los políticos austriacos. Sobotka no respondió a los comentarios de este artículo.

Hasta ahora, Sobotka se ha negado a dimitir, entregando un regalo que sigue dándole a Kickl, para quien Sobotka sirve como prueba A en su recitación de todo lo que está mal con los otros partidos políticos. Kickl entiende que, dada su ventaja en las encuestas, sólo necesita esperar. “La locura terminará pronto”, prometió a sus fieles en Graz. “La salvación está cerca”.

https://www.politico.eu/article/corruption-trap-europe-makes-far-right-great-again/

 

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