jueves 23 de mayo de 2024
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La Secretaria del Tesoro advierte sobre un nuevo shock en China

La Secretaria del Tesoro, Janet Yellen, pasó los últimos días en China alertando sobre una enorme amenaza que podría sacudir la economía global en los próximos años: otro “shock de China”, parecido al de principios de la década de 2000 que destruyó industrias clave con sede en Estados Unidos.

La administración Biden ha basado su legado económico en la política industrial, apoyando sectores como la tecnología climática que espera prosperen sin mucha dependencia de China y otros socios comerciales con los que Estados Unidos tiene relaciones diplomáticas tensas. Pero en el camino se interpone la propia política industrial de China, que subsidia masivamente algunas de las mismas industrias.

Los funcionarios estadounidenses ven distinciones importantes entre la política industrial al estilo estadounidense y la de China, mientras que los chinos ven sólo la hipocresía estadounidense.

China ha desatado una ola de apoyo gubernamental a ciertos sectores industriales en un intento de estimular su economía, que está sufriendo el golpe de la caída de la actividad en la industria inmobiliaria que alguna vez sirvió como un centro clave para el crecimiento.

Ese apoyo ha dado lugar a que las empresas produzcan muchos más paneles solares, vehículos eléctricos y otros productos de los que la economía china puede absorber, y a que las empresas estén dispuestas a venderlos globalmente con pérdidas.

El resultado, dicen funcionarios estadounidenses, es que esos productos chinos se están exportando a precios bajos, acusación confirmada por algunos observadores independientes de China.

El temor es que las empresas de Estados Unidos, Europa y los mercados emergentes fuera de China nunca puedan afianzarse en estos sectores que son clave para el futuro energético global mientras tengan que competir con rivales chinos altamente subsidiados.

Esto trae malos recuerdos económicos para aquellos que, como Yellen, experimentaron el llamado shock de China. En los años posteriores a que China se uniera a la Organización Mundial del Comercio a principios de la década de 2000, aumentó rápidamente la fabricación y luego exportó estos bienes a bajo precio.

A medida que la nación más poblada del mundo se entrelazó más en la economía global, creó un exceso de productos que golpeó los mercados globales, haciendo bajar los precios, pero causando un daño económico en Occidente que fue particularmente agudo en ciertas industrias y regiones.

Los economistas tradicionales, incluida Yellen, fueron tomados por sorpresa por la escala y la intensidad de la perturbación de la base industrial estadounidense a causa de esa ola anterior de globalización.

“Hemos visto esta historia antes”, declaró Yellen el lunes durante una conferencia de prensa en la residencia del embajador de Estados Unidos en Pekín. “He dejado claro que el presidente Biden y yo no volveremos a aceptar esa realidad”.

Consultada por las acciones de la administración Biden contra China, Yellen dijo: “Simplemente diría que no sería aceptable para Estados Unidos y el presidente Biden permitir que esto vuelva a suceder”, sin referirse a cuáles serían las herramientas apropiadas para contener esa amenaza. Y aclaró que no quiere “adelantarse”.

Los viajes de Yellen a la ciudad sureña de Guangzhou, donde mantuvo varias rondas de conversaciones con el zar económico del país, pudieron ver recordatorios del intenso enfoque de China en ciertas industrias, como los vehículos eléctricos. (La ciudad es donde el primer barco estadounidense atracó en China a finales del siglo XVIII, lo que marcó el inicio oficial de las relaciones comerciales entre Estados Unidos y China).

En el camino desde el aeropuerto había una enorme “tienda de experiencias” abierta por Lotus, el fabricante de vehículos eléctricos propiedad de la firma china Geely; y otra de BYD que mostraba algunos de los vehículos baratos que, durante un breve período el año pasado, vendieron más que Tesla en todo el mundo.

La condena a la sobreproducción y dumping de China es que la tecnología verde asequible podría impulsar tasas de adopción más rápidas en el corto plazo, al tiempo que socava la inversión global en tecnología verde en el mediano plazo.

Por su parte, los medios estatales chinos informaron que el funcionario de comercio de más alto rango de China dijo que las acusaciones sobre el exceso de capacidad eran “infundadas”, y señaló que su desarrollo de vehículos eléctricos ha hecho “contribuciones importantes en el proceso de la transición verde del mundo”.

En las conversaciones bilaterales de esta semana, que los funcionarios describieron como cordiales y respetuosas, en contraste con la racha de clima sombrío, China apuntó con el dedo a Estados Unidos. “Fue como, ‘Hablas de nuestras políticas, pero también tienes algunas'”, dijo un alto funcionario del Tesoro.

Los funcionarios estadounidenses creen que las dos políticas son distintas. Por un lado, dicen que la escala de los subsidios en la economía de China eclipsa a los de otros países que siguen estrategias similares.

La excusa de los estadounidenses es que aseguran que los incentivos de Biden apuntan a producir bienes para la economía nacional, no necesariamente para grandes exportaciones.

En la gira, las interacciones públicas de Yellen con funcionarios influyentes de China, a menudo amigables con sonrisas, respaldaron lo que ella dijo que era evidente a puerta cerrada: las relaciones económicas entre Estados Unidos y China tienen una base más sólida que al comienzo de la presidencia de Biden.

Pero las tensiones sustanciales siguen siendo altas: Yellen ha sido clara acerca de la voluntad de la administración Biden de proteger a las industrias estadounidenses de la posibilidad de otro shock de China, sin que se sepa cómo lo harán.

Fuente: Axios.com

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