sábado 18 de mayo de 2024
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A favor del debate y contra la censura

Traducción de Alejandro Garvie.

Nuestras instituciones culturales se enfrentan a un momento de prueba. Las poderosas protestas por la justicia racial y social están llevando a demandas atrasadas de reforma policial, junto con llamamientos más amplios para una mayor igualdad e inclusión en nuestra sociedad, especialmente en la educación superior, el periodismo, la filantropía y las artes. Pero este ajuste de cuentas necesario también ha intensificado un nuevo conjunto de actitudes morales y compromisos políticos que tienden a debilitar nuestras normas de debate abierto y la tolerancia de las diferencias a favor de la conformidad ideológica. Mientras aplaudimos el primer desarrollo, también levantamos nuestras voces contra el segundo. Las fuerzas anti liberales están ganando fuerza en todo el mundo y tienen un poderoso aliado en Donald Trump, que representa una amenaza real para la democracia. Pero no se debe permitir que la resistencia se endurezca en el propio tipo de dogma o coerción, que los demagogos de derecha ya están explotando. La inclusión democrática que queremos se puede lograr solo si hablamos en contra del clima intolerante que se ha establecido en todos los lados.

El libre intercambio de información e ideas, el alma de una sociedad liberal, se está volviendo cada vez más restringido. Si bien hemos llegado a esperar esto de la derecha radical, la censura también se está extendiendo más ampliamente en nuestra cultura: una intolerancia de puntos de vista opuestos, una moda para la vergüenza pública y el ostracismo, y la tendencia a disolver cuestiones políticas complejas en una única moral cegadora. Mantenemos el valor de la contra-voz robusta e incluso cáustica de todos los sectores. Pero ahora es demasiado común escuchar llamados a represalias rápidas y severas en respuesta a las transgresiones percibidas del habla y el pensamiento. Más preocupante aún, los líderes institucionales, en un espíritu de control de daños en pánico, están aplicando castigos apresurados y desproporcionados en lugar de reformas contemplativas. Los editores son despedidos por dirigir piezas controvertidas; los libros son retirados por presunta falta de autenticidad; los periodistas tienen prohibido escribir sobre ciertos temas; los profesores son investigados por citar trabajos de literatura en clase; un investigador es despedido por distribuir un estudio académico revisado por pares; y los jefes de las organizaciones son expulsados por lo que a veces son simples errores torpes. Cualesquiera que sean los argumentos en torno a cada incidente en particular, el resultado ha sido estrechar constantemente los límites de lo que se puede decir sin la amenaza de represalias. Ya estamos pagando el precio con mayor aversión al riesgo entre escritores, artistas y periodistas que temen por su sustento si se apartan del consenso, o incluso carecen de suficiente celo en el acuerdo.

Esta atmósfera sofocante dañará, en última instancia, las causas más vitales de nuestro tiempo. La restricción del debate, ya sea por parte de un gobierno represivo o una sociedad intolerante, invariablemente perjudica a quienes carecen de poder y hace que todos sean menos capaces de participar democráticamente. La forma de derrotar las malas ideas es mediante la exposición, la discusión y la persuasión, no tratando de silenciarlas o espantarlas. Rechazamos cualquier elección falsa entre justicia y libertad, puesto que no puede existir la una sin la otra. Como escritores, necesitamos una cultura que nos deje espacio para la experimentación, la toma de riesgos e incluso los errores. Necesitamos preservar la posibilidad de desacuerdos de buena fe sin consecuencias profesionales nefastas. Si no defendemos exactamente de lo que depende nuestro trabajo, no deberíamos esperar que el público o el estado lo defiendan por nosotros.

Elliot Ackerman; Saladin Ambar; Martin Amis; Anne Applebaum; Marie Arana; Margaret Atwood; John Banville; Mia Bay; Louis Begley; Roger Berkowitz; Paul Berman; Sheri Berman; Reginald Dwayne Betts; Neil Blair; David W. Blight; Jennifer Finney Boylan; David Bromwich; David Brooks;Ian Buruma; Lea Carpenter; Noam Chomsky; Nicholas A. Christakis; Roger Cohen; Embajador (R) Frances D. Cook; Drucilla Cornell; Kamel Daoud; Meghan Daum; Gerald Early; Jeffrey Eugenides; Dexter Filkins; Federico Finchelstein; Caitlin Flanagan; Richard T. Ford; Kmele Foster; David Frum; Francis Fukuyama; Atul Gawande; Todd Gitlin; Kim Ghattas; Malcolm Gladwell; Michelle Goldberg; Rebecca Goldstein; Anthony Grafton; David Greenberg; Linda Greenhouse; Rinne B. Groff; Sarah Haider; Jonathan Haidt; Roya Hakakian; Shadi Hamid; Jeet Heer; Katie Herzog; Susannah Heschel; Adam Hochschild; Arlie Russell Hochschild; Eva Hoffman; Coleman Hughes; Hussein Ibish; Michael Ignatieff; Zaid Jilani; Bill T. Jones; Wendy Kaminer; Matthew Karp; Garry Kasparov; Daniel Kehlmann; Randall Kennedy; Khaled Khalifa; Parag Khanna; Laura Kipnis; Frances Kissling; Enrique Krauze; Anthony Kronman; Joy Ladin; Nicholas Lemann; Mark Lilla; Susie Linfield; Damon Linker; Dahlia Lithwick; Steven Lukes; John R. MacArthur; Susan Madrak; Phoebe Maltz Bovy; Greil Marcus; Wynton Marsalis; Kati Marton; Debra Mashek; Deirdre McCloskey; John McWhorter; Uday Mehta; Andrew Moravcsik; Yascha Mounk; Samuel Moyn; Meera Nanda; Cary Nelson; Olivia Nuzzi; Mark Oppenheimer; Dael Orlandersmith; George Packer; Nell Irvin Pintor; Greg Pardlo; Orlando Patterson; Steven Pinker; Letty Cottin Pogrebin; Katha Pollitt; Claire Bond Potter; Taufiq Rahim; Zia Haider Rahman; Jennifer Ratner-Rosenhagen; Jonathan Rauch; Neil Roberts; Melvin Rogers; Kat Rosenfield; Loretta J. Ross; J.K. Rowling; Salman Rushdie; Karim Sadjadpour; Daryl Michael Scott; Diana Senechal; Jennifer Senior; Judith Shulevitz; Jesse Singal; Anne-Marie Slaughter; Andrew Solomon; Deborah Solomon; Allison Stanger; Paul Starr; Wendell Steavenson; Gloria Steinem; Nadine Strossen; Ronald S. Sullivan Jr.; Kian Tajbakhsh; Zephyr Teachout; Cynthia Tucker; Adaner Usmani; Cloe Valdary; Lucía Martínez Valdivia; Helen Vendler; Judy B. Walzer; Michael Walzer; Eric K. Washington; Caroline Weber; Randi Weingarten; Bari Weiss; Sean Wilentz; Garry Wills; Thomas Chatterton Williams; Robert F. Worth; Molly Worthen; Matthew Yglesias; Emily Yoffe; Cathy Young; Fareed Zakaria.

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