sábado 18 de mayo de 2024
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África: Golpes, catástrofes y competencia entre grandes potencias

Traducción Alejandro Garvie

Lo más destacado de este año: los golpes de estado remodelan el Sahel, los desastres naturales sacuden el continente y la competencia entre las grandes potencias continúa a pesar de la desaparición del líder del Grupo Wagner.

Golpes y catástrofes

Ha sido un año difícil y turbulento para las naciones africanas que enfrentan una deuda severa, inflación global y fenómenos climáticos extremos. Un terremoto de magnitud 6,8 ​​sacudió Marruecos el 8 de septiembre, matando e hiriendo a miles de personas, mientras que las inundaciones en el este y el sur de África desplazaron a decenas de miles de personas. El presidente de Níger, Mohamed Bazoum, fue derrocado por una junta militar el 26 de julio. Un mes después, la nación centroafricana de Gabón experimentó un golpe palaciego. Ha habido dos intentos de derrocamiento en Sierra Leona desde la reelección del presidente Julius Maada Bio en junio de 2023.

A principios de diciembre, el presidente de Guinea-Bissau, Umaro Sissoco Embalo, tras un intento de golpe de estado, disolvió un parlamento dominado por la oposición. Hasta ahora, África ha tenido ocho golpes de estado exitosos desde 2020, creando el llamado cinturón de juntas desde Guinea hasta Sudán.

Los analistas han tendido a ver estos acontecimientos a través del lente de la competencia geopolítica de Estados Unidos con Rusia y China; el argumento es que el compromiso de Moscú y Beijing en África ha apoyado golpes de estado en el Sahel y ha tenido un impacto importante en la alteración de la democracia.

Eso puede ser cierto o no, pero el factor predominante parece ser que los africanos están reaccionando principalmente a los problemas internos, obligándolos a apoyar regímenes militares que no son muy diferentes de sus gobiernos anteriores. Como argumentaron Comfort Ero y Murithi Mutiga en Foreign Affairs, “tanto los formuladores de políticas africanos como los analistas fuera del continente deben comprender mejor las dinámicas compartidas que sustentan estos golpes. … El descontento con las autoridades gobernantes se extiende por gran parte de África. Los problemas económicos son el principal impulsor de la frustración popular”.

También hay descontento en Nigeria por una elección defectuosa y la tasa de inflación de alimentos más alta en dos décadas. El presidente Bola Tinubu fue elegido en febrero con sólo el 37 por ciento del total de votos, el mandato más bajo de cualquier presidente nigeriano elegido democráticamente. Estas frustraciones han exacerbado un éxodo de nigerianos educados que han emigrado a Europa y Estados Unidos, como explicó Ugonna-Ora Owoh en Foreign Policy. La economía también está causando problemas: los pagos de la deuda del país han superado los ingresos.

Las potencias de Oriente Medio se han atrincherado en espacios desocupados o ignorados por el gobierno de Estados Unidos, como lo vio el mundo en la guerra de Sudán entre generales rivales. Pero después de años de negligencia, Estados Unidos intensificó su compromiso en África este año. En marzo, la vicepresidenta estadounidense Kamala Harris fue la decimoctava funcionaria estadounidense en visitar África en 2023. Pero la visita prometida del presidente estadounidense Joe Biden para finales de año no se materializó.

Es seguro asumir un mayor declive en la relación entre Estados Unidos y las naciones africanas a medida que los líderes buscan apoyo en otros lugares, particularmente en Medio Oriente, en forma de inversión extranjera directa que pueda cambiar el rumbo de los problemas económicos. Estas son algunas de las principales historias africanas de 2023.

El absurdo no alineamiento de Sudáfrica

La insistencia de Sudáfrica en recibir al presidente ruso Vladimir Putin en la cumbre de los países BRICS (que también incluyen a Brasil, Rusia, India, China y otras seis naciones recientemente agregadas) en agosto se convirtió en una vergüenza internacional, dadas sus obligaciones como miembro del Corte Criminal Internacional. Pero Putin finalmente decidió quedarse en casa.

El analista y periodista sudafricano Eusebius McKaiser, que murió trágicamente poco después de la publicación de este artículo en mayo, detalló cómo la postura de Pretoria sobre Rusia y su apoyo a un orden mundial multipolar han sido confusas e incoherentes. “Estar disgustado con el lugar de Estados Unidos en el mundo no implica lógicamente apoyar una guerra ilegal iniciada por Rusia”, escribió. El embajador de Estados Unidos en Sudáfrica, Reuben Brigety, afirmó en mayo que Pretoria había suministrado armas a Rusia, lo que provocó una disputa diplomática que hizo caer en picado el valor del rand.

Las tensiones parecían haberse suavizado (al menos en aras de una relación diplomática funcional) cuando Sudáfrica fue sede de la cumbre comercial entre Estados Unidos y África en diciembre. Sin embargo, demasiados sudafricanos desean que el gobernante Congreso Nacional Africano (ANC) se centre en la economía en picada del país y en la escasez de energía en lugar de en una fallida misión de paz entre Rusia y Ucrania. Los analistas sugieren que el apoyo al ANC podría caer por debajo del 50 por ciento en las elecciones de 2024.

El poder de permanencia del Grupo Wagner en África

La muerte del jefe mercenario Yevgeny Prigozhin en agosto no ha desalojado al Grupo Wagner de los países africanos. Más bien, todo ha seguido como de costumbre. Esto podría deberse a que el uso de contratistas militares está muy extendido en África, y el éxito de Wagner se debe a una serie de acontecimientos específicos de África, incluida la violencia extrema en el Sahel y el rechazo a las intervenciones militares occidentales que no lograron reducir la inseguridad.

Wagner no controla los estados en los que opera, pero ha aprovechado circunstancias políticas como en República Centroafricana y Mali, donde se presenta como una opción alternativa. El rechazo de las fuerzas de paz de la ONU en Mali probablemente resultará en una mayor dependencia de las tropas de Wagner.

Lo que Rusia quiere en Níger

El Sahel sigue siendo volátil. Desde que varios golpes militares sacudieron la región, los escritores se han apresurado a establecer vínculos y argumentar que los golpes disminuyeron aún más la esfera de influencia de Washington en la región. Muchos de estos análisis no tienen en cuenta el punto de vista de los propios africanos. Los golpes de poder militares parecen gozar del apoyo popular de un público africano harto de las elecciones montadas, la mala gestión económica y la violenta represión estatal.

Aunque Bazoum, el presidente derrocado, redujo las insurgencias, no pudo protegerse de la condición de Níger como el séptimo país más pobre del mundo. Los elogios de Occidente hacia Níger estaban en desacuerdo con las realidades locales. “Para los funcionarios gubernamentales, expertos y periodistas occidentales (en Estados Unidos y Francia, especialmente) la amenaza de Wagner en África ha demostrado ser un medio útil para evitar definir los propios intereses de Washington o París en África”, escribieron Sergey Eledinov, un militar ruso retirado y el analista John A. Lechner.

El papel de los Emiratos Árabes Unidos en la guerra civil de Sudán

Los dos generales rivales de Sudán han incumplido múltiples altos el fuego mientras compiten por el control del país, cada uno de ellos respaldado por una guerra indirecta entre Egipto, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos (EAU). Mientras tanto, Rusia canaliza el oro de Sudán para financiar su guerra en Ucrania.

Inspirado por las estrategias financieras del Grupo Wagner, el líder de las Fuerzas de Apoyo Rápido, Mohamed Hamdan Dagalo, ha “creado una enorme red de empresas en la sombra dirigidas por Algoney Hamdan Dagalo, su hermano menor en Dubai”, escribe Yasir Zaidan. La entrega de armas de los Emiratos Árabes Unidos a las RSF, supuestamente transferidas a través de Chad, “está prolongando el conflicto en Sudán”, añade Zaidan.

Un día después de que una cumbre de líderes africanos celebrada en Djibouti acordara un camino hacia un alto el fuego y conversaciones políticas, el gobierno sudanés rechazó oficialmente la declaración final el 10 de diciembre, diciendo que las conversaciones comenzarían sólo después de la retirada permanente de las RSF de la ciudad capital de Jartum. En el momento de redactar este informe, la guerra había llegado a la segunda ciudad más grande de Sudán, Wad Madani, en el estado densamente poblado de Al Jazirah, donde medio millón de personas habían buscado refugio desde Jartum. Sudán podría fracturarse según líneas étnicas, en una situación similar a la de Libia.

La frontera de Egipto con Gaza

Desde el inicio de la guerra entre Israel y Hamas, Egipto ha enfrentado presiones para abrir su frontera a los palestinos que huyen, considerada una “línea roja” por el gobierno del presidente Abdel Fattah al-Sisi.

El Cairo teme una entrada masiva desde el único punto de salida no israelí en un momento en que su economía está al borde de la bancarrota y enfrenta reformas a través de un rescate de 3 mil millones de dólares que el Fondo Monetario Internacional ha dicho que aumentará a más de 5 mil millones de dólares. El Cairo no quiere asumir la responsabilidad de un éxodo permanente de palestinos y los riesgos de que militantes que huyen utilicen su territorio para atacar o conspirar contra Israel, lo que podría llevar a Israel a atacarlos en suelo egipcio. Egipto ya alberga a más de 300.000 refugiados sudaneses que enfrentan dificultades en el país, sin posibilidad inmediata de repatriación a medida que se intensifica la guerra entre ejércitos rivales en Sudán.

Hay inquietud en torno a sugerencias israelíes anteriores de que Egipto ceda parte de su territorio en el Sinaí para formar un Estado palestino. Las filtraciones desde el interior del gobierno israelí sugieren que uno de los planes potenciales de Israel era expulsar a los 2,3 millones de habitantes de Gaza a ciudades de tiendas de campaña en el Sinaí. Como lo ha demostrado la historia, las expulsiones anteriores de palestinos a los llamados campos temporales alojados en países vecinos se han vuelto permanentes.

¿Un regreso a la guerra entre Etiopía y Eritrea?

Fuentes militares eritreas sugirieron en noviembre que el país se estaba preparando para una posible guerra a medida que Etiopía acumulaba tropas cerca de la frontera. Las preocupaciones se centraron en el intento de Etiopía de recuperar el acceso a un puerto en el Mar Rojo, que perdió después de que Eritrea se separara de Etiopía en 1993. El Primer Ministro etíope, Abiy Ahmed, dijo que su país merecía un puerto propio y que la conversación no debería ser interrumpida. “Lo que más me entristece y me duele es que discutir la agenda del Mar Rojo, incluso a nivel de parlamentarios, se considera un tabú”, dijo, generando temores de que los antiguos enemigos convertidos en aliados puedan volver a un estado de conflicto, después de unir fuerzas brevemente contra el Frente de Liberación Popular de Tigray (TPLF) en una sangrienta guerra civil que terminó a finales de 2022.

“Abiy es conocido por su enfoque paradójico de promover la paz mientras contempla la guerra. … Se ve a sí mismo guiado divinamente en su búsqueda de la gloria de Etiopía, con el Mar Rojo y Eritrea desempeñando un papel fundamental”, escribe Mohamed Kheir Omer. “Lo último que necesita el Cuerno de África es otra guerra”.

Si estallara la guerra, podría permitir a Etiopía recuperar áreas todavía bajo ocupación eritrea o controladas por las milicias amhara (que tienen crecientes quejas sobre el liderazgo de Abiy). Las fuerzas desarmadas del TPLF también podrían intentar recuperar territorios que creen que les pertenecen constitucionalmente.

La mayor historia en energía: Argelia

Argelia superó a Rusia este año como el segundo mayor proveedor de gas natural de Europa, después de Noruega, lo que la convierte en un aliado energético europeo clave. Argelia ha buscado un enfoque de “alineamiento múltiple”, manteniendo cerca a Estados Unidos, Rusia y China mientras el país disfruta de altas exportaciones de petróleo y gas, que representan alrededor del 90 por ciento de los ingresos en divisas de Argelia.

Desde noviembre pasado, Argelia ha dejado claro que tiene ambiciones de unirse a las naciones BRICS. Después de la cumbre BRICS de agosto, su vecino del norte de África, Egipto, fue elegido para unirse debido a la menor huella económica de Argelia. El PIB de Argelia es de unos 195.000 millones de dólares, un tercio del de Sudáfrica, la economía más pequeña de los BRICS. Pero su economía está en auge, mientras que Sudáfrica y Egipto enfrentan crisis.

El año que viene, el presidente argelino Abdelmadjid Tebboune planea aumentar la financiación estatal mientras busca la reelección; alrededor del 40 por ciento de ese presupuesto se financiará mediante exportaciones de energía.

Link https://foreignpolicy.com/2023/12/20/africa-2023-niger-sudan-wagner-coups-catastrophes-and-great-power-competition/

 

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