viernes 24 de mayo de 2024
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‘Bobby era divertido’: Doris Kearns Goodwin recuerda a JFK, LBJ y los turbulentos años 60

En una nueva memoria, la reconocida historiadora y su difunto esposo reviven los altibajos de la década desde el interior de la Casa Blanca.

Por Michael Hirsh

Traducción Alejandro Garvie

Doris Kearns Goodwin, la destacada historiadora y cronista de la vida presidencial, dio un consejo a Joe Biden cuando asumió el cargo: omita la retórica altísima al estilo Kennedy y brinde más charlas informales, como lo hizo FDR.

Fue una orientación interesante proveniente de alguien cuyo esposo, Richard Goodwin, era un confidente de John F. Kennedy y Robert Kennedy y un extraordinario redactor de discursos para Lyndon B. Johnson. Aunque en ese momento solo tenía entre 20 y 30 años, Dick Goodwin fue autor de algunos de los discursos más memorables de la historia de Estados Unidos, inventando frases que llegaron a definir la época, desde la “Alianza para el Progreso” hasta la “Gran Sociedad”. ”

Esa historia es parte del relato que Goodwin cuenta en su nuevo libro, An Unfinished Love Story: A Personal History of the 1960s . El libro se basa en archivos que ella estudió detenidamente con su difunto esposo en los últimos años de su vida, y entrelaza sus experiencias con las de ella. Como joven candidato a doctorado en Harvard, Goodwin trabajó en la Casa Blanca bajo la dirección de Johnson. Era el apogeo de la tumultuosa década de 1960 y casi pierde su trabajo en la Casa Blanca durante Vietnam por ser coautora de un artículo titulado “Cómo eliminar a LBJ”. Preocupado por cómo lo vería la historia, Johnson más tarde le pidió a Goodwin que le ayudara a escribir sus memorias, lanzando su carrera como historiadora presidencial.

Hablé con Doris Goodwin esta semana sobre el libro. Cubrimos todo, desde la vida dentro de las Casas Blancas de Kennedy y Johnson hasta la extraña historia de RFK Jr. y los consejos que le dio a Biden.

Lo siguiente ha sido editado para mayor extensión y claridad.

Dice que este libro significa más para usted que cualquier cosa que haya escrito. Obviamente, eso tiene mucho que ver con trabajar en esto con su difunto esposo, Richard Goodwin, pero también se debe a la extraordinaria historia que ustedes dos vivieron juntos en la década de 1960, a pesar de que no se conocieron hasta que terminó la década.

Esa fue realmente la gran aventura de nuestras vidas: revivir la década que tanto significó para nosotros, de principio a fin, [mientras] intentamos suspender nuestro conocimiento de cómo terminó, con los asesinatos de Martin Luther King y Bobby. Kennedy y los disturbios y la violencia pacifista en los campus. En sus últimos años, le dio a Dick una sensación de propósito y alegría al despertar sabiendo que estaríamos trabajando en esto, y también le permitió suavizar sus sentimientos por LBJ, a quien una vez había amado y contra quien se había opuesto debido a la guerra. Y de alguna manera, dejar esos resentimientos a un lado y recordar el apogeo de la Gran Sociedad era realmente importante para él. Lo mejor de trabajar en el archivo con él fue que normalmente mis presidentes están muertos y nunca me responden. Esta vez [el sujeto] estaba justo frente a mí.

 

Tú y Dick estuvieron felizmente casados ​​durante 42 años. Pero cuando ustedes dos se sumergieron en su tesoro de archivos de la Casa Blanca, comenzaron a tener algunas peleas serias sobre toda esa historia. Después del asesinato de John F. Kennedy en 1963, los archivos de Dick revelaron cuán ferozmente odiaba a LBJ el angustiado hermano de JFK, el Fiscal General Robert F. Kennedy. RFK incluso sugirió en un momento que LBJ –el presidente que más tarde sería el autor de tantos programas de la Gran Sociedad para abordar la pobreza y la injusticia racial– “no sentía nada por la gente que tenía hambre”. Estabas indignada por eso, dijiste.

Fue realmente perturbador. Yo era muy leal a Johnson y él [Dick] era leal a Kennedy. … Con el tiempo llegué a sentir un gran respeto y aprecio por Bobby Kennedy, pero la idea de que a Johnson no le importaban las personas que tenían hambre y no sentía empatía por ellas era simplemente muy equivocada. Se dijo que cuando mataron a JFK y LBJ llegó a la presidencia, Bobby no podía soportar mirarlo porque era un recordatorio de que su hermano no estaba allí. No asistió a las reuniones del Gabinete. Y luego comencé a comprender un poco más la conversación que Dick tuvo con él, cuando estaba tan triste y todas esas leyes [de la Gran Sociedad] se estaban aprobando, y Bobby dijo: “Simplemente no es justo. Mi hermano tenía sólo tres años”. Dick le dice: “Sí, pero Julio César sólo tuvo tres años y la historia lo recuerda”, y Bobby responde: “Sí, pero es bueno que Shakespeare escriba sobre ti”. Bobby era gracioso.

Y luego, por supuesto, unos años más tarde, Bobby también es asesinado y su propia familia de 11 hijos queda profundamente traumatizada. Varios de esos niños tienen vidas problemáticas. Uno de estos niños era el segundo hijo mayor de Bobby, Robert F. Kennedy Jr., quien se ha convertido en un teórico de la conspiración y a menudo parece sugerir que el sistema político está manipulado en su contra. La decisión de RFK Jr. de competir contra Biden es obviamente una especie de enigma para su propia familia. Has escrito mucho sobre los Kennedy. ¿Puedes darnos alguna idea de su carácter, de dónde viene esa psicología?

Realmente desearía saberlo. Lo conocí cuando era más joven. No sé si es psicología del pasado o por lo que ha pasado. … Todo lo que puedes hacer es juzgar lo que él representa. Hay un cierto tipo de enfoque anticientífico, pero a su padre le encantaba aprender y tenía curiosidad por la ciencia y la literatura. Había una sensación de amplitud de miras que su padre representaba y que es diferente de lo que representa el joven Robert Kennedy. Me sorprende y me deja perpleja.

La campaña de Biden se encuentra en un estado de confusión en este momento. El presidente cree que no está recibiendo suficiente crédito por sus logros. ¿Ha asesorado a Biden sobre esto?

Lo acabo de ver al comienzo de su presidencia. Recuerdo haber hablado con él sobre las charlas informales [de Franklin Roosevelt], que era un modo de comunicación que encajaría con su estilo conversacional. Y hablamos sobre FDR y la Gran Depresión y todas las leyes que estaban vigentes en ese momento. Se podía ver que estaba pensando en esos términos.

¿Le diste algún otro consejo?

Él recién estaba comenzando la presidencia, así que realmente solo le di algunos consejos sobre comunicación: que FDR adoptara un medio de comunicación que fuera diferente de la retórica más altísima de JFK. Realmente creo que Biden y LBJ hablaban más como FDR, quien tenía la regla de no querer palabras de más de una sílaba, si era posible. Entendió que estaba hablando directamente con la gente.

Quizás uno de los problemas de Biden es que no tiene un Richard Goodwin que le escriba.

Creo que el momento más divertido es cuando [el asistente presidencial] Bill Moyers y LBJ están hablando en la primavera de 1964, y Johnson dice: Necesito a alguien que ponga sexo, ritmo, música y grandes frases churchillianas en mis discursos [después de que Goodwin fue contratado]. Pero los grandes discursos dependen no sólo de las palabras sino también del momento en que se pronuncian. Si Patrick Henry hubiera dicho “Dame libertad o dame muerte” en medio de una reunión de la Cámara de Comercio la gente lo habría considerado ridículo, ¿verdad? Los grandes acontecimientos permiten que alguien esté a la altura de las circunstancias. Sin embargo, también es diferente hoy en día, cuando no todos escuchan el discurso de la misma manera y los expertos hablan sobre el discurso incluso antes de que termine.

Su marido comenta en un momento del libro que la gente tiene una visión sombría de la era Johnson actual (con la guerra de Vietnam, los asesinatos de King y los Kennedy y la violencia en las calles), pero que en lo que erran es en el regocijo y la sensación de esperanza.

Una de las cosas que realmente espero es que el libro haga sentir a esta generación más joven que hubo una época en la que los jóvenes realmente lideraban la nación, cuando piensas en aquellos que se unieron al Cuerpo de Paz, que marchaban contra la segregación y por el derecho al voto, los Freedom Riders, las sentadas y las manifestaciones, los inicios de los movimientos por los derechos de las mujeres y los homosexuales. Existía la creencia de que podían marcar la diferencia. Había una sensación de que querían ser parte de algo más grande que ellos mismos. Es un gran sentimiento. Es lo que sentí cuando fui a la Marcha sobre Washington en agosto de 1963.

Ha dicho que si tuviera un tema por el que querría luchar hoy sería el derecho al voto. Hace casi 60 años, fue su esposo quien escribió el famoso discurso “Venceremos” que preparó el escenario para la Ley de Derecho al Voto de 1965. Y, sin embargo, aquí estamos de nuevo, todavía luchando políticamente por esta cuestión.

Lo sé. La visión a largo plazo de la historia nos dice que el progreso es una carrera de relevos. Si piensas en los años 50, comienza de alguna manera con la madre de Emmett Till, que quiere que la gente vea lo que le hicieron a su hijo. Entonces eso enciende a Rosa Parks, que está sentada en el autobús, y piensa que tal vez no seguirá adelante con esto, pero luego recuerda a la madre de Emmett Till. Entonces Rosa Parks se queda allí, va a la cárcel y eso provoca el boicot a los autobuses de Montgomery. Y entonces Martin Luther King se convierte en el líder de eso, y así comienzan las sentadas contra la segregación y los Viajes por la Libertad. Y hace falta hasta 1964, después de que Birmingham y los derechos civiles y LBJ asumieran el cargo, para romper ese obstruccionismo. Y, sin embargo, ese momento sucede.

Y ahora vemos la lenta disminución de eso. Es desgarrador que sea una lucha que hay que volver a librar. LBJ dijo que votar es el derecho central del que dependen todos los demás derechos. [Pero] hay momentos en la historia de nuestro país en los que se retrocede, y hay que ponerse al día nuevamente y luego avanzar.

Uno de los últimos y extraordinarios actos de servicio público de su marido fue escribir el discurso de concesión de Al Gore en 2000. En lo que fue elogiado como un momento de elocuencia y gracia, Gore dijo eso, si bien estaba en total desacuerdo con la decisión de la Corte Suprema de otorgar la elección a George W. Bush, lo admitió “por el bien de nuestra unidad como pueblo y la fortaleza de nuestra democracia”. Si Dick tuviera que escribir un discurso así para el perdedor en 2024, ¿qué crees que escribiría?

Creo que escribiría casi lo mismo: esta elección se ha ganado o perdido de manera justa. Estas elecciones son tan cautelosas que cualquiera que hable de 2020 dice que probablemente fueron las elecciones más seguras de la historia. Gore citó el dicho inscrito en la biblioteca de la Facultad de Derecho de Harvard. [Ed: “No bajo el hombre sino bajo Dios y la ley”.] Eso es lo que todas las demás personas han hecho en nuestra historia. Pensaron que habrían marcado una diferencia en la dirección del país y, sin embargo, uno tras otro salieron e hicieron esas declaraciones.

Link https://www.politico.com/news/magazine/2024/04/18/lbj-speeches-1960s-00152586

 

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