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Opinión Julio 08, 2019, 6 16am

Estados Unidos e Irán marchan hacia la guerra

¿Pueden encontrar una solución antes de que sea demasiado tarde?

Autor: Afshon Ostovar


Traducción de Alejandro Garvie.
Con cada día que pasa, los Estados Unidos e Irán se sumen más profundamente en el conflicto. Hasta ahora, se han detenido antes de la guerra. Pero la probabilidad de un conflicto armado aumenta con cada provocación adicional, ya sea un ataque a un buque cisterna civil u otra ronda de sanciones. Ambos países, con sus estrategias de todo o nada, tienen la culpa. El gobierno del presidente Donald Trump ha llevado a cabo una campaña de "máxima presión" contra Irán basada en sofocantes sanciones económicas y un embargo de facto de petróleo y gas. Irán ha seguido una estrategia de máxima resistencia, intensificando los ataques en las rutas de navegación, derribando un avión no tripulado de EE. UU. sobre el Golfo Pérsico, y rechazando de plano todas las oportunidades para las conversaciones de distensión con Washington. Con ambos estados no dispuestos a retroceder, la marcha hacia la guerra continúa.
Una fuente profunda de conflicto
Que las relaciones se hayan deteriorado hasta este punto es notable. Hace solo cuatro años, Washington y Teherán firmaron un histórico acuerdo multilateral que restringió el programa de enriquecimiento nuclear de Irán a cambio del alivio de las sanciones de Estados Unidos. El acuerdo no puso fin a la desconfianza entre los dos países, ni resolvió desacuerdos de larga data sobre la política exterior de Irán en el Medio Oriente, pero creó un mecanismo muy necesario para el compromiso diplomático, que los proponentes del acuerdo consideraron necesario para evitar una guerra
Trump criticó abiertamente el acuerdo en la campaña electoral y, al asumir el cargo, comenzó a aumentar la presión sobre Teherán. A pesar de todas sus fallas, la administración Trump al menos pareció comprender un hecho crucial: aunque el programa nuclear de Irán se había convertido en un punto focal de las tensiones entre Estados Unidos e Irán, nunca fue la fuente real de acritud entre los dos países. Las raíces de esas tensiones son más profundas: en el apoyo de Irán a los grupos militantes en guerra con Israel, como Hamas, la Jihad Islámica Palestina y Hezbolá en el Líbano, y en sus vínculos con los enemigos de los aliados de Estados Unidos en el Golfo, como los Houthis, en Yemen. No menos importante fue el apoyo de Irán a las milicias iraquíes que mataron a cientos de militares estadounidenses en el apogeo de la guerra de Irak y que continúan amenazando a las tropas estadounidenses allí.
Con la esperanza de inducir un cambio en el comportamiento de la República Islámica, Trump se retiró del acuerdo en 2018 y se embarcó en una campaña de "máxima presión" basada en sanciones. Su administración presentó a Teherán una lista de 12 demandas, la mayoría de las cuales se referían a las actividades regionales de Irán, y el resto al programa de misiles balísticos y nucleares del país. Tomadas en conjunto, las condiciones de Trump esencialmente requirieron que Irán abandonara su gran estrategia y entregara sus elementos de disuasión militar más valiosos. A cambio, los Estados Unidos prometieron no solo levantar las sanciones contra Irán sino también ayudar a restaurar su economía y normalizar las relaciones diplomáticas.
La República Islámica, como era de esperar, rechazó las demandas, abiertamente. Luego, Teherán miró a Europa, Rusia y China, con la esperanza de que algunos o todos estos actores presionaran a la administración de Trump para que retrocediera en sus demandas o proporcionaran un medio para eludir el régimen de sanciones de EE. UU. Sin embargo, al parecer, Irán no había acumulado suficiente influencia, ni ganado suficiente buena voluntad para asegurar el respaldo extranjero contra Estados Unidos. El régimen estaba efectivamente solo.
La lógica de la escalada
Con las sanciones de EE. UU. comenzando a pasar factura, Irán necesitaba encontrar una manera de salir de este problema. Tenía tres opciones: podría ceder a las demandas de los Estados Unidos o al menos apaciguar a Washington buscando el diálogo. Podría resistirse y esperar que Trump pierda su candidatura a la reelección de 2020. O podía aumentar la apuesta demostrando que estaba preparado para escalar.
A juzgar por su comportamiento reciente, la República Islámica parece haber elegido la tercera opción. Se cree que Irán fue responsable de un ataque contra barcos comerciales en el Golfo de Omán el 12 de mayo. Los funcionarios estadounidenses habían advertido repetidamente que Irán podría estar planeando tal ataque, y muchos observadores anticiparon que el incidente provocaría una respuesta militar de los EE. UU. Sin embargo, en lugar de escalar, los Estados Unidos respondieron con llamadas a un diálogo sin condiciones previas.
Suponiendo que Irán estaba realmente detrás del ataque, la operación fue una clara victoria para Teherán. Al organizar un costoso, pero no letal ataque a las rutas marítimas civiles, cambió la política estadounidense de la escalada al diálogo. Trump siguió adelante y le pidió al primer ministro japonés, Shinzo Abe, que le entregara una carta al líder supremo de Irán, Ali Khamenei, en la que expresaba su deseo de conversar. Pero cuando Abe se reunió con Khamenei en Teherán, el 13 de junio, tanto la carta como la oferta para el diálogo fueron desestimadas, sumariamente. Ese mismo día, dos petroleros más, incluido un buque de bandera japonesa, fueron atacados en el Golfo de Omán. Los Estados Unidos nuevamente identificaron a Irán como el posible culpable, y esta vez la Marina de los Estados Unidos proporcionó un video de vigilancia mostrando al personal del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (IRGC) de Irán a bordo de una nave de patrulla que retira una presunta mina de lapa del casco de uno de los petroleros antes de dirigirse hacia el puerto iraní en Bandar-e-Jask.
Irán había ingeniado una oportunidad para el diálogo y la desperdició rápidamente. Incluso si la apertura de Estados Unidos no fue sincera, como probablemente asumieron los líderes de Irán, a Irán nunca le importó probarlo. Parecer abierto al diálogo de distensión habría ganado el apalancamiento de Irán con los Estados Unidos y la simpatía de la comunidad internacional. En cambio, Khamenei rechazó fríamente la rampa que le habían ofrecido, avergonzando al primer ministro de una potencia extranjera neutral y arriesgando una guerra abierta con Estados Unidos al atacar objetivos civiles en el Golfo de Omán.
Tal comportamiento es contraproducente y peligroso, pero no del todo inesperado, dados los límites estrechos que Khamenei ha impuesto sobre cómo involucrarse con los Estados Unidos: el líder de Irán ha exigido una reversión total de la política del gobierno de Trump, pero se niega a participar en conversaciones mientras las sanciones aún estén vigentes. En su lugar, al no estar dispuesto a sufrir sanciones o buscar compromisos, Irán solo tiene una opción: escalar y desafiar la resolución del gobierno de Trump.
De acuerdo con esta lógica, Irán procedió el 20 de junio a derribar un avión no tripulado de vigilancia marina estadounidense en aguas internacionales. (Irán afirma que el avión no tripulado estaba sobre aguas territoriales iraníes). La elección de un objetivo no tripulado probablemente señaló el deseo de Teherán de escalar dentro de ciertos límites, pero su acción aún obligó a una respuesta estadounidense. Al parecer, Trump ordenó una serie de ataques estadounidenses contra misiles y radares iraníes, pero detuvo la operación en el último minuto. En cambio, Estados Unidos afirmó haber llevado a cabo ataques cibernéticos limitados contra los nodos de comando y control para los sistemas de misiles de Irán. La administración de Trump también anunció sanciones adicionales en un conglomerado financiero masivo controlado por Khamenei y en un servidor de los comandantes de la marina del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (IRGC), y advirtió sobre posibles sanciones futuras contra el ministro de Relaciones Exteriores de Irán, Mohammad Javad Zarif.        
La respuesta de Trump muestra que Washington se ha vuelto tan encajonado como Teherán. Las políticas del presidente han llevado a los Estados Unidos al borde de una guerra electiva con Irán, y el comportamiento de su gobierno, especialmente la amenaza de sanciones contra el diplomático superior de Irán, ha socavado la sinceridad de sus repetidos llamamientos a las conversaciones. Las sanciones parecen ser la única herramienta con la que la administración se siente cómoda, pero en este punto las nuevas sanciones son casi ceremoniales, ya que las más dañinas económicamente han sido promulgadas hace mucho tiempo. Aun así, hacen que las negociaciones sean más difíciles: después de la última ronda de sanciones, los funcionarios iraníes declararon que se cerró definitivamente la ventana a la diplomacia, una declaración importante dada la negativa anterior de Irán a participar en conversaciones.
Durante la última semana, la retórica de ambos lados se ha hundido hasta el nivel de bulliyng escolar. El presidente iraní, Hassan Rouhani, dijo bruscamente que "la Casa Blanca se ha visto afectada por una discapacidad mental". Trump, quizás respondiendo a algunos informes de noticias que hicieron al persa de Rouhani más crudamente como "retrasado", replicó con lo que parecía una nueva línea roja de los Estados Unidos, twitteando, “Cualquier ataque por parte de Irán a cualquier estadounidense será recibido con una fuerza grande y abrumadora. En algunas áreas, abrumadora significará la destrucción”.
Lo que queda son dos estados que no están dispuestos a comprometerse, no pueden hablar y están demasiado orgullosos como para retroceder. Ninguno de los dos bandos parece querer una guerra, pero ambos se están moviendo constantemente en esa dirección, encajonados por sus propias políticas maximalista e intransigencia. Pero la paz no vendrá atacando barcos o disparando a aviones. Una solución duradera a la crisis requiere un compromiso y el fin de la desestabilizadora política exterior de Irán en la región. En estos días, parece cada vez menos probable que Irán siga este camino, pero es el que se merece el pueblo iraní.
Publicada en Foreign Affairs el 28 de junio de 2019.
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